Black, White or Other.

Remember those assessment tests in school where they would ask about your ethnic background? The usual options being; white, black, latino, and other. I was always other. You can’t fill-in Korean, Filipino, Japanese, and Mexican in a Scantron neatly.

Back in 2nd grade, I got a homework assignment to write about my background. Went home to show off my A+ work (so pumped), only to have my bubble burst. My mom was so happy, but then she read my assignment and smiled. She said, “You’re not Mexican” and let out a little giggle. In total confusion I asked, “But, weren’t you born in Yucatan?” and she replied “yes”. I then asked “Well, doesn’t that make you Mexican?”. She furrowed her brow, tilted her head, and began to explain that while she was in fact born in Yucatan and raised in Tijuana, her citizenship was Mexican but she was Korean. I was really confused. I did not get it. My whole family speaks Spanish! We listen to Mexican music! We have family carne asadas and piñatas! We sneak popcorn into the movies! My mother’s middle name was Maria! Every year on my birthday I get a rosca because I was born on  Three King’s Day. How could I not be Mexican?! Super confused, I let the argument go. I didn’t agree with her and to this day consider myself part Mexican.

Fast forward about 15 years, I had just started working at a bank in Paradise Hills when this customer asked me if I was Filipino. I said “yes!” and gave him the rest of the mix. He asked if I spoke Tagalog and I said “Sadly, no. I don’t.” to which he responded “Ha! Then you’re not a Filipina.” I said “okay!” and kept minding my own business. “Jerk” I muttered under my breath. This is the same sweetheart of a man that would later ask me if I was pregnant and after rolling my eyes and responding “no”, he then proceeded to tell me “huh. well, you look like it”. After that incident my manager told me not to help him anymore. This wasn’t the first time a fellow Filipino had disowned me as part of the clan.

Jump 5 year later to a car in the border, Seth is driving and I’m in the passenger’s seat. At that time Seth had a Doc Holliday from Tombstone type mustache and I my hair was longer, black, and I had bangs. We pulled up to the border where the border guard’s first words to us are “What made you decide to grow that mustache?” in a laughing and mocking tone. Seth just laughed it off and said, “I don’t know. But the good part is my wife likes it”, pointing over to me. The border guard leans into the window, looks over at me, and says “Well you look fresh off the boat”. I said “Whaaat?!” in a more outdoor voice level. He back peddled real quick and said “Uh, that’s not dis.. it’s um… uh…” grabs his flashlight shines the light inside the backseat and asks “have anything to declare?” both of us in disgust “no” and he waved us through. Called and filed a complaint but really, they could probably care less and didn’t do anything besides “go over this topic in tomorrow’s morning meeting”. Listen, we all have those funny edgy race jokes we love and laugh at but there’s a time and a place. That was not the time.

I guess you could say I’ve suffered an identity crisis. Never felt like I really belonged to any group in particular but, that need to “fit in” is long gone. I’m proud of all parts of my heritage. The truth is there is only one race; the human race. It’s not about black, white, asian, indian, male, female, gay, straight, bi, vampire, mermaid, muggle, wizard, whatever, it’s not about labels. It’s about the fact that at the end of the day, it doesn’t matter where you came from or where you live now or what your sexual orientation is. We have to realize we are all the same and all connected. We are all skin and bones who’s days are numbered so those days shouldn’t be wasted pointing fingers of judgement and blame. The future is human. End rant.

Side note: Rosa = King’s Cake. It’s a special cake that is normally only eaten on Three King’s day, aka Epiphany, January 6th. It tastes more like a sweet bread than a cake though. 


¿Recuerdas esas pruebas de evaluación en la escuela donde preguntarían sobre tu origen étnico? Las opciones habituales son; Blanco, negro, latino y otros. Siempre fui otra. No se puede llenar coreano, filipino, japonés y mexicano en un Scantron ordenadamente.

En el segundo grado, me dieron una tarea para escribir sobre mi origen étnico. Fui a casa para mostrar mi trabajo, sólo para salir confundida. Mi mamá estaba tan feliz, pero luego leyó mi tarea y sonrió. Ella dijo: “No eres mexicana” y soltó una pequeña risita. En confusión le pregunté: “Pero, ¿no nació en Yucatán?” Y ella respondió “sí”. Entonces le pregunté “Bueno, ¿no te hace mexicano?”. Ella frunció el ceño, inclinó la cabeza y comenzó a explicar que, si bien nació en Yucatán y se crió en Tijuana, su ciudadanía era mexicana pero era coreana. Estaba muy confundida. Yo no lo entiendo. ¡Toda mi familia habla español! ¡Escuchamos música mexicana! Tenemos reuniones familares con carne asada y piñatas! ¡El segundo nombre de mi madre era María! Cada año en mi cumpleaños me regalan una rosca porque nací en el día de los reyes. ¿Cómo podría no ser mexicana?! Super confundida, dejo ir la discusión. No estaba de acuerdo con ella y hasta el día de hoy me considero parte mexicana.

Avanzar hacia adelante unos 15 años, acababa de empezar a trabajar en un banco en Paradise Hills cuando un cliente me preguntó si yo era filipino. ¡Dije si!” Y le di el resto de la mezcla. Me preguntó si hablaba tagalo y le dije: “Lamentablemente, no, no lo hago”. A lo que respondió: “¡Ah !, entonces no eres una Filipina”. Le dije “¡bien!” Y seguía. “Jerk” murmuré bajo mi respiración. Este es el mismo amor de un hombre que más tarde me preguntaría si estaba embarazada y después de rodar los ojos y respondiendo “no”, procedió a decirme “¿eh, bueno, parece que si”. Después de ese incidente mi gerente me dijo que no lo ayudara más. Esta no fue la primera vez que un compañero filipino me había desheredado como parte del clan.

Saltar 5 años más tarde, a un coche en la frontera, Seth está conduciendo y estoy en el asiento del pasajero. En ese momento Seth tenía un bigote tipo Doc Holliday de Tombstone y mi pelo era más largo, negro, y tenía flequillo. Por fin vamos a cruzar y las primeras palabras del guardia de la frontera para nosotros son “¿Qué te hizo decidir a crecer ese bigote?” En un tono burlón. Seth se echó a reír y dijo: “No sé, pero lo bueno es que a mi esposa no le molesta”, señalándome. El guardia de fronteras se inclina hacia la ventana, me mira y dice: “Bueno, pareces fresco del barco”. Yo dije “¿Qué?” En un nivel de voz más al aire libre. Él retrocedió y dijo “Uh, eso no es .. es … eh …” agarra su linterna, brilla la luz dentro del asiento trasero y pregunta “¿tiene algo que declarar?” Ambos de disgusto “no” y nos dejó pasar. Llame su supervisor para quejarme pero realmente, probablemente podría preocuparse menos y no hizo nada aparte de “repasar este tema mañana en la junta”. Escucha, todos tenemos esas graciosas bromas que amamos y nos reímos, pero en el momento adecuado. Ese no era el momento.

Supongo que podría decir que he sufrido una crisis de identidad. Nunca me sentí como que realmente pertenecía a un grupo en particular. Esa necesidad de “encajar” ha desaparecido hace tiempo. Estoy orgullosa de todas las partes de mi herencia. La verdad es que sólo hay una raza; La raza humana. No se trata de negro, blanco, asiático, indio, masculino, femenino, gay, heterosexual, bi, vampiro, sirena, muggle, mago, lo que sea, no se trata de etiquetas. Se trata del hecho de que al final del día, no importa de dónde vienes o dónde vives ahora o cuál es tu orientación sexual. Tenemos que darnos cuenta de que somos todos iguales y todos conectados. Todos somos pie y hueso y los días están numerados. No hay que perder los días apuntando a los dedos del juicio y la culpa. El futuro es humano. 


 

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